Bent u nog niet aan een waterstofauto toe?

De ontwikkeling van een waterstof racewagen die de eerste plaats op het Europees kampioenschap veroverde

Bram de la Combé
Cover Image

Green Team Twente zet een stap in de goede richting

Iedereen kent de elektrische auto’s op batterijen van Tesla. In 2012 kreeg de verkoop van elektrische auto’s in onder meer de VS, China, het Verenigd Koninkrijk, Noorwegen en Nederland een flinke oppepper doordat Tesla haar Model S introduceerde. In hetzelfde jaar werd aan de Universiteit Twente het Green Team Twente opgericht. Dit team leverde een geweldige prestatie door een schitterende waterstofauto te bouwen, die bij het Europees kampioenschap voor ultra-efficiënte waterstofauto’s de eerste prijs won.

Sindsdien is de strijd om mobiliteit in de toekomst losgebarsten. Wat gaat er winnen, de elektrische auto op batterijen zoals de Model S of een elektrische auto die op waterstof loopt? Op dit moment staan waterstofauto’s aan het begin van hun groeifase, maar consumenten zijn zich niet echt van het bestaan ervan bewust en autobedrijven wachten af totdat er een fatsoenlijke infrastructuur voor brandstofvoorziening is. Daardoor is de markt voor waterstofauto’s momenteel minder ontwikkeld dan de markt voor elektrische auto’s op batterijen, maar beide hebben hetzelfde potentieel. Waterstofauto’s hebben een groter bereik en kunnen sneller worden getankt dan elektrische auto’s op batterijen. Dit potentieel moet de komende jaren worden benut.

Tijdens mijn studie MSc Industrial Engineering and Management aan de Universiteit Twente wilde ik iets doen wat impact heeft. Met Green Team Twente werken we aan het bouwen van de meest efficiënte waterstofauto. De verwachtingen voor dit jaar zijn hoog gespannen, maar realistisch. Met een brandstofefficiëntie van 1 l op 1000 km (benzine-equivalent) behoren we tot de topteams in de wereld.

Shell Eco-marathon

We deden in de Urban Concept-klasse mee aan de Shell Eco-Marathon, die dit jaar van 25 tot 28 mei plaats vond in Queen Elizabeth Olympic Park in Londen, Verenigd Koninkrijk. Daar streden meer dan 200 verschillende studententeams uit heel Europa om de prijs voor de meest energie-efficiënte auto. Voor 30.000 man publiek moest ieder team binnen een bepaalde tijd tien rondes van 1659 meter afleggen. Winnaar is het team dat de minste brandstof verbruikt.

Zoals ik al zei, was het eerste jaar een groot succes. Met een brandstofefficiëntie van 727 km/l werden we toen nummer één van Europa. In de jaren daarna werd het parcours een stuk lastiger gemaakt, met zelfs een paar heuvels, wat een heel realistische simulatie van alledaagse autoritten is maar het wel een stuk lastiger maakt om zo efficiënt mogelijk te rijden. Vorig jaar, in juni 2016, waren we er weer bij en haalden we de derde plaats.

Afbeeldingsomschrijving

De leden van het Green Team

We werken met de meest gemotiveerde mensen die er op de Universiteit Twente te vinden zijn. We creëren impact en zijn in staat alles van onszelf te geven. Met negentien studenten uit verschillende studies en van verschillende nationaliteiten vormen we een heel divers gezelschap. De teamleden werken er gedurende een heel jaar fulltime of parttime aan. Een heel aantrekkelijk aspect voor dit studententeam is dat teamleden delen van hun studie erin kunnen integreren, zodat ze echt een specialist in hun vakgebied kunnen worden.

Het team bestaat uit autoliefhebbers, dus ze halen veel inspiratie uit Formule één-teams. Die weten hoe je een auto bouwt en op een professionele manier aanpast. Het is bijvoorbeeld heel goed hoe ze op de auto hun partners vermelden of hoe ze de verwerving van gegevens hebben geregeld. Het zou geweldig zijn om in de toekomst meer van die teams te kunnen leren.

Partners zijn onmisbaar

Om een van de meest brandstofefficiënte auto’s te kunnen bouwen, zijn we afhankelijk van goede betrekkingen met onze partners. Ieder nieuw team houdt bijeenkomsten met bestaande partners en zoekt nieuwe om het bestaande netwerk te verbeteren. Sinds 2014 is Bronkhorst een van onze partners. Dankzij de flowmeters die ze ons leveren kunnen we de stroom van waterstof en lucht in onze brandstofcel exact bijhouden, wat uiterst belangrijk is voor het optimaliseren van onze rijstrategie tijdens de race.

Onze aandrijving bestaat uit een PEM-brandstofcel met supercondensatoren die werken als een buffer. De brandstofcel genereert een constante hoeveelheid energie, waarbij de condensatoren dienen om extra energie vrij te geven of op te nemen tijdens versnellen of remmen. Onder het rijden kunnen we de hoeveelheid energie die in de brandstofcel wordt geproduceerd regelen door de luchtstroom aan te passen. Uiteraard willen we de eindstreep bereiken door zo min mogelijk waterstof te verbruiken, dus hoe nauwkeuriger we de luchtstroom kennen, hoe efficiënter we de auto kunnen maken.

Het Green Team Twente heeft het Europees kampioenschap in de Urban Concept-klasse opnieuw gewonnen. Wij, Green Team Twente en Bronkhorst, blijven ons inspannen om waterstofauto’s bekender en populairder te maken door qua efficiëntie het maximale uit de huidige technologie te halen.

Bekijk hier de trailer van Green Team Twente

Volg het Green Team op Facebook, Twitter of Instagram

Kijk voor meer toepassingen en application notes op de website van Bronkhorst Nederland

www.greenteamtwente.nl