Lotte Pleging
Cover Image

In deze blog stellen wij je graag voor aan Lotte Pleging. Zij is student Sustainable Innovation aan de Technische Universiteit Eindhoven en lid van Team FAST, een enthousiast, multidisciplinair studententeam van de TU Eindhoven (TU/e). Team FAST heeft een ambitieus doel voor ogen: de ontwikkeling van hydrozine: een baanbrekende en duurzame brandstof.

In deze blog legt Lotte Pleging uit waarom Team FAST ervan overtuigd is dat hydrozine (HCOOH) een geschikte opvolger is van fossiele brandstoffen. Daarnaast vertelt ze over de rol van de thermische massflowmeters van Bronkhorst bij het opwekken van deze hernieuwbare brandstof.

Wat is het doel van Team FAST?

"Ons doel is aan te tonen dat mierenzuur (hydrozine) een ideale kandidaat is als vervanger van fossiele brandstoffen, met name voor bussen en generatoren", aldus Lotte. "In totaal werken 28 studenten in verschillende onafhankelijke subgroepen aan dat doel. Zo hebben we bijvoorbeeld een marketingteam, maar ook een team dat zich helemaal richt op het functioneren van de brandstofcel."

Waarom hebben jullie dit initiatief in gang gezet?

"Team FAST is voortgekomen uit een groep studenten die in een project zochten naar mogelijkheden om duurzame energie in een vloeistof op te slaan. Uiteindelijk kwam mierenzuur als beste oplossing uit de bus.

Prototype Pico Prototype Pico

We hebben voor mierenzuur gekozen omdat onze professor aan de TU/e een katalysator heeft ontdekt dat mierenzuur sneller en efficiënter kan opsplitsen in de gassen koolstofdioxide (CO2) en waterstof (H2). Na de ontwikkeling van een klein prototype in september 2015 met de naam Pico, besloten we om meer onderzoek te gaan doen en om een team samen te stellen van louter studenten van de TU/e. In januari 2016 zag Junior het levenslicht, een prototype met een gasproductie die 42 keer hoger lag dan die van Pico. Vervolgens kwamen we in juli 2017 met REX: een systeem met een capaciteit die 42.000 keer groter was dan die van Pico."

Prototype Junior Prototype Junior

Waarom hebben jullie voor hydrozine gekozen?

"Hydrozine is mierenzuur dat op duurzame wijze wordt geproduceerd. In ons REX-systeem worden een katalysator en hydrozine in een 'reformer' (omvormer) gecombineerd om de gassen waterstof (H2) en kooldioxide (CO2) te genereren. Die waterstof fungeert vervolgens als krachtbron voor onze brandstofcel.

Het systeem stoot weliswaar de CO2 uit die het resultaat is van de chemische reactie in de reformer, maar aangezien onze partner Coval Energy CO2 gebruikt om hydrozine te vervaardigen, is het hele proces klimaatneutraal. Coval is op dit moment bezig met de ontwikkeling van de eerste 1 Megawatt-krachtcentrale die hydrozine produceert.

De afgelopen jaren is heel veel vooruitgang geboekt. We hebben twee keer op de Hannover Messe gestaan en één keer op de IAA in Frankfurt, een internationale Duitse autobeurs. Dankzij onze technologie kan er op een eenvoudige manier gebruik worden gemaakt van waterstof. Dit biedt ongekende mogelijkheden voor het zware vrachtvervoer, zoals we ook op de IAA hebben laten zien. Daarnaast doen we sinds kort aan het programma KIC InnoEnergy mee om de ontwikkeling van ons concept te versnellen. We zijn nog steeds in de race om een bedrag van € 75.000 voor een nadere uitwerking van ons idee."

Productie van mierenzuur Productie van mierenzuur

Welke rol spelen de flowmeters in dit hele proces?

"Op het eerste gezicht lijkt het misschien een heel simpel systeem, maar schijn bedriegt! Zo zijn in ons systeem flowmeters van Bronkhorst geïntegreerd. Die zijn van heel hoge kwaliteit, waardoor we onze gasproductie uiterst nauwkeurig kunnen meten. Zonder die flowmeters lukte dat niet.

Het is in ons project van cruciaal belang om precies te weten hoeveel gas er wordt geproduceerd. De details van de gasdoorstroming geven namelijk informatie over de snelheid waarmee het gas in ons systeem wordt geconverteerd en dus over het vermogen dat we kunnen opwekken. Daardoor kunnen we met de verschillende parameters in ons systeem experimenteren met het oog op een betere efficiëntie.

Bronkhorst is de enige leverancier met de kennis en ervaring die nodig is voor ons soort gasproductie. Ze hebben ons ook geholpen met de benodigde onderdelen en ondersteuning. Zonder Bronkhorst hadden we ons systeem nooit kunnen testen. Wij zijn ze dan ook dankbaar dat we afgelopen zomer de noodzakelijke testprocedures konden uitvoeren!"

In de application note Flow control in formic acid production lees je meer over deze toepassing en de samenwerking tussen Team Fast en Bronkhorst.

Rex systeem REX-systeem

Jullie werken ook samen met de Koninklijke BAM Groep?

"Aanvankelijk richtte Team FAST zich met name op de transportsector, maar de laatste tijd is daar verandering in gekomen. Omdat ons bedrijfsmodel nog volop in ontwikkeling is, kunnen we niet met zekerheid zeggen welke markt uiteindelijk het meest geschikt is voor onze technologie.

We houden ons bedrijfsmodel vooralsnog geschikt voor alle sectoren, maar werken inmiddels ook samen met de Koninklijke BAM Groep, een groot Europees bouwbedrijf, omdat zij van plan zijn om ons systeem als een generator op bouwplaatsen te gebruiken. Bij het binnenhalen van bouwcontracten is het vandaag de dag van groot belang dat je als bedrijf kunt aantonen dat je duurzaamheid hoog in het vaandel hebt staan. Onze technologie zou voor BAM dan ook een doorslaggevend pluspunt kunnen zijn om aanbestedingen te winnen. Vanaf 1 februari 2018 wordt ons systeem gebruikt als energievoorziening op de BAM-locatie aan de N211 naar Den Haag."

Waar kunnen we meer informatie over Team FAST vinden?

"Ik wil eerst nog graag even kwijt dat we de afgelopen tijd grote vooruitgang hebben geboekt. Er zijn veel tests uitgevoerd en er worden meerdere toepassingen voor ons systeem onderzocht! Wilt u meer weten over de geboekte vooruitgang of hebt u interesse om met ons samen te werken? We horen het graag!"

Kijk op onze website of ga naar onze Facebook of LinkedIn pagina.

Team Fast Group Groepsfoto Team FAST